EXCLUSIEF - Interview met Mandy van den Berg

Door Voetbalcentraal, friday 2010-12-24 15:00:01

Foto: Mandy van den Berg EXCLUSIEF - Terwijl haar vriendinnen van de HALO gewoon naar school moesten, stapte Mandy van den Berg twee weken gelden op het vliegtuig naar Sao Paulo. Het Nederlands vrouwenelftal vertrok naar Brazilië om daar een vriendschappelijk toernooi af te gaan werken en de speelster van ADO Den Haag mocht van bondscoach Roger Reijners mee naar Zuid-Amerika. Dat gegeven vond de 20-jarige verdedigster al fantastisch, maar dat ze tegen Mexico ook nog eens haar debuut mocht maken… dat was helemaal geweldig! TEKST: Maarten de Jong "Ik stapte uit in Brazilië en dacht: oké, nu gaan we echt beginnen!", vertelt Mandy een dag na terugkomst in Nederland tegenover Voetbal Centraal. Ze speelde weliswaar 22 duels voor Oranje Onder 19, maar kwam tot op heden nog nooit uit voor het echte Oranje. "Het was ongelofelijk om daar te mogen spelen. Bij wedstrijden zaten soms wel twintigduizend fans op de tribune! Dat is hier ondenkbaar. Onze duels werden uitgezonden op de Braziliaanse tv en we werden onder politie-escorte naar de stadions vervoerd en weer terug naar ons onderkomen gebracht. En dan de supporters, die wilden echt alles van je hebben en je aanraken. Ik wist niet wat ik zag! Het was een gekkenhuis, het leek wel of we bij een wedstrijd van de mannen waren beland! Dit is de mooiste ervaring uit mijn voetballoopbaan", ratelt de jongeling enthousiast. Debuut Oranje speelde vier wedstrijden in Brazilië. Tegen Canada (5-0) en Brazilië (3-2) werd er verloren, de duels met Mexico (1-3 en 1-2) werden in winst omgezet, waardoor de ploeg van Reijners er met de bronzen medaille vandoor ging. Mandy maakte in de eerste wedstrijd tegen Mexico haar debuut voor Oranje en stond 45 minuten lang aan de zijde van captain Daphne Koster, die na rust werd vervangen. "Ik kreeg in aanloop naar het duel al wel het idee dat ik mocht spelen, maar dat ik een kans kreeg, dat was natuurlijk geweldig. Een wedstrijd is een wedstrijd, dus ik voer gewoon mijn taken uit, maar toch hè…. Het is fantastisch dat ik daar stond naast Daphne en bijvoorbeeld Petra Hogewoning, meiden die al jaren mee gaan op het hoogste niveau. Dat ik deel uit mocht maken van de elf speelsters die tegen Mexico vanaf de aftrap een kans kregen, is echt ontzettend bijzonder." Positiespel de basis Het Nederlands vrouwenelftal is onder Reijners begonnen aan een nieuw proces. De OranjeLeeuwinnen willen de komende jaren aanhaken bij de internationale top op het gebied van het vrouwenvoetbal en hopen goede prestaties neer te kunnen zetten op het EK 2013, WK 2015 en de Olympische Spelen van 2016. "Dit toernooi heeft de bondscoach veel speelsters aan het werk gezien en veel geëxperimenteerd. We willen uiteindelijk aanvallender gaan voetballen en de tegenstander onze wil op leggen, maar dat kost tijd", weet Mandy. "Heel belangrijk is ons positiespel, dat moet de basis zijn voor onze successen. Als je de aanval wil zoeken en het spel wil maken, moet je ook aan de bal zijn en zorgen dat de passing goed is. Daar hamert de bondscoach ook op. In de voorbereiding op dit toernooi is daar veel tijd in gaan zitten. We deden veel oefeningen om onze passing te verbeteren. Niet tien minuten, maar net zo lang tot het goed was. Een foute pass betekende opnieuw beginnen. In Brazilië merkte ik dat deze groep dat prima oppikte. Tegen Canada moesten we nog wennen aan de omstandigheden ter plekke, tegen Brazilië ging het veel beter. Zij moesten delen van het duel achter ons aanlopen en daar willen we uiteindelijk ook naar toe. Oranje wil structureel aanhaken bij de top. Dat kunnen we ook, daar ben ik van overtuigd, maar dat gaat niet vanzelf. In een hele korte tijd hebben we enorme stappen gezet en het kan alleen maar beter. Mexico, Brazilië en Canada zijn toplanden. Wij hebben heel aardig voetbal laten zien in Zuid-Amerika. Het kan zeker nog beter – dat beseffen wij ons ook – maar het begin is er!" Gouden toekomst Reijners liet in Brazilië niet alleen Mandy debuteren, ook Daniëlle van de Donk en Ellen Jansen mochten hun eerste minuten maken in Oranje. Daarnaast kregen enkele andere jonge speelsters een invitatie voor het A-team. "Ik heb in het verleden voor Onder 19 gespeeld, maar kreeg daarna geen uitnodiging voor het grote Oranje. Nu voel ik me fit, ontwikkel ik me bij ADO Den Haag en ben ik sterker geworden. Misschien was ik er de afgelopen jaren nog niet klaar voor, dat weet ik niet. De coach bepaalt uiteindelijk wie hij meeneemt en wie niet. Dat ik er nu wel bij hoor, is een droom. Dit is wat ik altijd heb willen bereiken. Eerst was mijn ambitie het Nederlands elftal halen, nu wil ik natuurlijk meer. De toekomst van Oranje zit sowieso wel goed. Kijk naar ons team, kijk naar de jonge speelsters die hun kans hebben gekregen. Ik denk dat we hebben laten zien dat we klaar zijn voor Oranje, niet alleen nu, maar ook de eerste seizoenshelft. Wij missen dan wel de ervaring van bijvoorbeeld Daphne, maar ontwikkelen ons go