EXCLUSIEF - Interview met Kjell Knops

Door Voetbalcentraal, friday 2011-10-28 12:00:01

EXCLUSIEF - RIJSSEN – Zo maak je een wereldgoal, zo kun je na vijftien minuten alweer gaan douchen met een rode kaart. Vrijdag voelde Kjell Knops (24) zich de gevierde man toen hij scoorde tegen SC Telstar (2-3 winst), dinsdag blameerde de verdediger zich met MVV Maastricht in de KNVB-beker tegen Achilles 29 (1-0). "Tja, zo werkt het in de voetballerij", weet de verdediger inmiddels. TEKST: Maarten de Jong Het was van zo’n dertig meter afstand en een typische Kjell Knops-goal. Inschuiven, opstomen en dan boem, met links een verwoestend schot loslaten. Keeper Cor Varkevisser keek er naar, dacht er misschien wel het zijne van, maar was wel kansloos. "Ik maakte de 1-1 en toen waren we eigenlijk los", vertelt Knops in gesprek met Voetbal Centraal. "Het werd snel 1-3 en uiteindelijk wonnen we de wedstrijd. Dat gaf een heerlijk gevoel." De inwoner van Wijlre doet het wel eens vaker: verwoestend uithalen. Soms vliegen zijn inzetten hoog over de bomen van trainingsveld Klein-Geusselt, maar meestal zijn zijn pogingen toch wel aardig bekeken. "Niet dat ik er dagelijks op train, maar volgens mij heb ik wel een aardig schot", meent Knops. De Limburger voetbalde vorig jaar nog bij amateurclub EVV. In november knalde de toenmalige linksback tegen Dijkse Boys (1-4) ook van grote afstand een bal binnen. "En ik speelde ook in de zaal. Daar heb ik 33 doelpunten gemaakt, meestal uit een vrije trap of middels een afstandsschot." Trainer René Trost kent de kwaliteiten van zijn verdediger. Niet voor niets sprak hij hem vorige week nog even aan over zijn 'speciale wapen'. "Hij zei dat ik wat vaker moest gaan schieten. Nou, dat heb ik nu gedaan", lacht Knops. "Zul je net zien dat ik dan zo scoor." Van held tot schlemiel De 24-jarige speler voelt zich op zijn gemak bij MVV Maastricht. Hij heeft een basisplaats, krijgt het vertrouwen van de trainer en staat met zijn club op de zesde plaats op de ranglijst. Toch is niet alles koek en ei in zuid-Limburg, want tjonge jonge, die bekerwedstrijd! "Echt hoor, daar wil ik het niet te lang meer over hebben", smeekt Knops. "We speelden echt slecht, ik kan het niet anders zeggen. En ja, ik moest er na vijftien minuten af. Hun spits was er door en ik zette een tackle in. Misschien had ik hem moeten laten lopen, maar ja dat is achteraf praten en daar koop ik nu niets meer voor. Erg zuur dat we die wedstrijd hebben verloren." Vanavond kan MVV Maastricht revanche nemen voor de nederlaag als FC Zwolle op bezoek komt in De Geusselt. Klein detail: Knops doet niet mee. Zijn rode kaart telt ook in de competitie mee en dus moet hij het duel vanaf de tribune bekijken. "Jammer, want daar had ik me wel op verheugd. Spelen tegen FC Zwolle was hartstikke mooi geweest. Zij zijn natuurlijk wel de koploper van de Jupiler League, maar MVV-uit is voor de meeste clubs altijd erg lastig." Meer dan voetbal Knops hoeft vanavond in ieder geval niet in z’n eentje op de tribune te zitten. Zijn vriendin Patty komt kijken en zal samen met de verdediger de Maastrichtenaren aanmoedigen. Het tweetal woont nu nog allebei in een eigen huis, maar daar komt volgende week verandering in als zij de sleutel van hun appartement krijgen. "We gaan op vijf minuten van de club wonen, dus dat is echt ideaal", is de voormalige speler van Roda JC Kerkrade tevreden. "Patty woont nu nog in Landgraaf en werkt in Echt. Voor haar is het vanuit Maastricht ook dichterbij naar haar werk. Als ze door kan rijden, is ze er met 25 minuten. We twijfelden tussen Heerlen en Maastricht, maar vonden Maastricht ook wel een mooie stad." Voorlopig woont en voetbalt Knops dus in Maastricht. In de toekomst zou hij er ook graag willen werken. "Vorig jaar voetbalde ik nog bij de amateurs van EVV, je weet nooit hoe het loopt in dit wereldje", vervolgt hij. "Ik heb toen een administratieve baan gehad bij SBL Plus in Landgraaf en deed daar de verkoop binnendienst. MVV Maastricht kijkt nu of ik misschien ergens bij een sponsor kan gaan werken. Als ik maandag, dinsdag en woensdag na de training uren kan maken, denk ik ook alvast aan mijn maatschappelijke carrière. Dat zal druk worden, maar dat is geen probleem. Afgelopen seizoen werkte ik van half negen tot vijf, trainde ik drie keer in de week en voetbalde ik op maandagavond in de zaal. Toen had ik er ook plezier in, dus waarom nu dan niet? Ik zie dat wel zitten." Maarten de Jong // Voetbal Centraal