EXCLUSIEF - Interview met Pascalle Tang

Door Voetbalcentraal, thursday 2012-07-26 12:00:00

AMSTERDAM – Stiekem zag ze zichzelf er al spelen in Ajax-shirt. Liep ze weer op Sportpark De Toekomst en dacht ze aan haar favoriete club. Klein probleem: zij was een meisje, Ajax had geen vrouwenteam. Eenvoudig te raden dus hoe Pascalle Tang (19) reageerde toen ze het aanbod kreeg in Amsterdam te komen voetballen. TEKST: Maarten de Jong Tot nu toe bleef het bij een vluchtig hoofdknikje of even snel hoi zeggen. Uitgebreid kletsen was er nog niet bij. Best apart ook; de mannen van Ajax op een paar meter afstand voorbij te zien lopen. “Nee, ik ken de spelers nog niet persoonlijk”, lacht Tang in gesprek met Voetbal Centraal. “Met Mickey van der Hart zat ik op de basisschool. We voetbalden vroeger in jeugdteams wel eens tegen elkaar en zijn plaatsgenoten. Maar het was de eerste dagen even wennen de voetballers van Ajax-1 vanaf nu regelmatig tegen te komen." Haar ouders, broer en zus zijn fan van Ajax. Niet zo vreemd dat ook de negentienjarige speelster een voorliefde heeft voor alles wat met de landskampioen uit Amsterdam te maken heeft. “Maar een seizoenskaart? Die was niet voor mij bestemd. Ik kocht wel eens kaartjes voor wedstrijden, vond het prachtig om het eerste elftal aan te moedigen. Mooi dat er al een paar voetballers bij onze trainingen langs zijn geweest. Het lijkt me leuk kennis te maken met alle spelers van Ajax.” Genieten in Amsterdam De Amstelveense heeft net drie weken vakantie achter de rug. Ze blies – letterlijk – stoom af in het verschrikkelijk warme Turkije. Heerlijk. Even niet voetballen en tot rust komen. Die kleine onderbreking had ze ook wel nodig. Bij het KNVB Talent Team, het opleidingsteam van de Eredivisie Vrouwen, trainde ze tot de laatste dagen van juni door. De bal speelde geen grote rol tijdens haar vakantie, Ajax Vrouwen des te meer. Hoe gaaf was het ook dat zij voor dat team mocht gaan spelen. “Telkens als ik aan mijn nieuwe club dacht, kwam er iets positiefs in me op”, vertelt Tang. Dat haar vakantie relatief kort was, maakt haar dan ook niet veel uit. Ze is dol op voetbal en keek uit naar de toekomst. “Ik geniet van elke dag dat ik hier ben. Het trainingscomplex van Ajax en de goede faciliteiten hier spreken me zeer aan. En spelen voor Ajax Vrouwen is voor mij iets unieks”, zegt de studente Commerciële Economie. Trots toont ze haar nieuwe tenue. Een rugnummer en haar naam ontbreken nog. De sponsor en de drie sterren daarentegen niet. “Zo’n shirt kocht ik normaal in de fanshop. Als ik naar een wedstrijd ging, deed ik hem natuurlijk aan”, haalt Tang enthousiast herinneringen op. “Nu ben ik zelf Ajacied. Dat is een droom die uitkomt.” Haar rugnummer is overigens niet geheim. Komend seizoen prijkt het getal ‘twee’ op haar rood-witte tricot. Rechtsback dus, ligt voor de hand. “Nou, cijfers zeggen niet altijd alles”, weet de voetbalster. “Als ik slecht presteer, speel ik niet. Zo werkt het. Maar rechtsback en centrale verdediger vind ik allebei prima posities. Ik stond in jeugdelftallen wel eens aan de zijkant. De trainer (Ed Engelkes, red.) mag bepalen waar hij me neerzet. Dan ga ik mijn best voor hem doen.” Omschakelen en aanhaken Tang was bij het KNVB Talent Team een van de oudste speelsters. In Amsterdam lopen een aantal meiden rond die de twintig – of dertig, Daphne Koster - inmiddels gepasseerd zijn. De meeste voetbalsters hebben bovendien minstens één seizoen in de Eredivisie Vrouwen achter de rug. Even omschakelen dus voor de Noord-Hollandse. Doet zij niet moeilijk over. Het is voor haar juist een mooie uitdaging te proberen aan te haken aan het hogere niveau. “Ik heb gemerkt dat het baltempo hoger ligt dan ik ben gewend”, vervolgt ze. “Van de vele internationals die hier spelen, kan ik bijvoorbeeld leren hoe daar het beste mee om te gaan. Verdedigend hoop ik allrounder te worden. Waar mogelijk wil ik aanvallend een bijdrage leveren. Eerst gewoon goed mijn best doen bij Ajax, daarna zien wat wellicht mogelijk is. In de toekomst is het Nederlands vrouwenelftal mijn ambitie.” Tang speelde tot voor kort haar wedstrijden bij Amstelveen Heemraad. Tussen de jongens viel op hoe goed ze kon verdedigen. Ook droeg ze het shirt én de aanvoerdersband van Oranje Onder 19 Vrouwen. De stap naar een eredivisionist kwam voor haar niet als een verrassing. Na drie jaar trainen bij het KNVB Talent Team en soms een wedstrijdje spelen hield ze rekening met een nieuw avontuur. FC Utrecht wilde haar hebben, VVV-Venlo toonde interesse en SC Telstar kon wel een goede versterking gebruiken. Best interessant. Maar als je jeugdliefde voorbij komt, wordt het een stukje makkelijker om een keuze te maken. “Ik was natuurlijk dolblij toen manager vrouwenvoetbal Marleen Molenaar me uitnodigde voor een gesprek”, zegt de jonge Ajacied. “Met verschillende jeugdteams had ik wel eens tegen Ajax gespeeld. Toen wenste ik dat ik hier later mocht voetballen in het shirt van mijn favoriete club.