Hans Mulder: "Willem II geen lachertje in de Eredivisie"

Door Voetbalcentraal, thursday 2012-12-20 15:00:00

Jody Lukoki schoot Ajax zondag pas vier minuten voor tijd in veilige haven tegen Willem II (2-4). De Amsterdamse titelgegadigde kende een lastig middagje bij de Tilburgse hekkensluiter. Voor Hans Mulder (25) kwam dat niet als een verrassing. “Natuurlijk zijn we niet kansloos”, klonk de aanvoerder van de Tricolores vooraf al strijdbaar. Hij ziet zijn club echt niet als het lelijke eendje van de Eredivisie. TEKST: Roel Tomassen Oké, stunten tegen de regerend landskampioen zat er voor het moegestreden Willem II in het laatste kwart van de wedstrijd niet meer in. Met vechtvoetbal stal de thuisclub echter wel de harten van voetbalminnend Nederland. NOS-commentator Frank Snoeks prees het elftal ‘stoere kerels’ dat volgens analist Jan van Halst ‘bewonderenswaardig tekeer ging’. Het past in het beeld dat Mulder schetst; volgens de voetballer met Spaanse roots is het mentaal beresterke Willem II niet de gedoodverfde degradant. “Ons hechte collectief wordt een belangrijk wapen in de strijd om handhaving”, voorspelt hij in gesprek met Voetbal Centraal. Niks geen G-voetbal Bij aanvang van dit seizoen wist menig voetbalkenner heel zeker dat Willem II het zwakke broertje zou zijn in de Eredivisie. Aanvankelijk leek die overtuiging ook keiharde werkelijkheid te worden. Met slechts zes punten uit de eerste dertien duels stevende de promovendus in rap tempo af op rechtstreekse degradatie. “In het begin was het wennen, vooral aan elkaar”, verklaart Mulder de stroeve start van de Tilburgers. “We hebben veel jonge jongens voor wie dit hun debuutjaar is op het hoogste niveau. Nu we elkaars kwaliteiten leren kennen, raken we beter ingespeeld. We zijn ook in een vaste formatie gaan voetballen. Er komt steeds meer samenhang in ons spel.” Het positieve gevoel dat Mulder koestert, is niet uit de lucht gegrepen. Willem II is bezig aan een heuse revival. In de voorbije weken knokten de Tricolores zich in blessuretijd naast Heracles Almelo (2-2), versloegen ze het kwakkelende sc Heerenveen (3-1) en werd bij AZ (0-0) de nul gehouden. Precies halverwege de competitie is het allesbehalve een uitgemaakte zaak dat Willem II degradatiekandidaat nummer één is. De veilige vijftiende plek van PEC Zwolle ligt met slechts drie punten achterstand zelfs binnen bereik. Het vertrouwen in Tilburg heeft dan ook een vlucht genomen. “Ik voel het in de groep; punten pakken, is hét medicijn”, beseft Mulder. “Veel mensen dachten dat we het lachertje van de Eredivisie zouden worden. Nou, dat zijn we dus totaal niet. Dat clubs als Roda JC, VVV-Venlo, NAC Breda en PEC Zwolle vlak boven ons staan, zegt genoeg”, vervolgt de centrale middenvelder, die maling heeft aan de felle kritiek op het spel van Willem II. Er was zelfs een analist die sprak van ‘bijna G-voetbal’. “Laat ze maar praten. Ik maak me er niet druk over. We moeten op het veld het tegendeel bewijzen. De laatste tijd doen we dat. In vergelijking met onze concurrentie zijn we niet de mindere.” Vertrouwen in degradatiestrijd Hoewel Willem II de opwaartse lijn beet heeft, staat het vlak voor het intreden van de winterstop nog altijd laatste. Mulder baalt daar wel eens van. “Nu we beter draaien, wil ik dat het liefste ook in de stand terugzien. Als je zelf een knap punt pakt bij AZ en VVV-Venlo een dag later met 3-1 van Vitesse ziet winnen, is dat echt frustrerend”, bekent de 25-jarige speler. Mulder maakte anderhalf jaar terug de overstap naar het toentertijd net gedegradeerde Willem II. Hij kwam transfervrij over van het juist gepromoveerde RKC Waalwijk. Een opmerkelijke stap. “Dat was een bewuste keuze”, licht Mulder toe. “Het ging me niet om die promotie. Na vijf jaar was ik toe aan iets nieuws. Ik voelde dat ik wat gemakzuchtig werd. Bovendien is alles bij Willem II toch een stapje groter. En dat ik Marc van Hintum (technisch directeur, red.) kende, maakte voor mij de beslissing nog eenvoudiger.” In Tilburg zijn ze maar wat blij met Mulder. Zijn passievolle spel staat synoniem voor Willem II. “Door zijn mentaliteit en inzet groeit hij uit tot een speler die de drijvende kracht achter een elftal is”, loofde Van Hintum hem al bij zijn komst. Als aanvoerder is Mulder vastberaden de Tricolores te behouden voor de Eredivisie. Als geen ander weet hij wat daarbij komt kijken. “Bij RKC heb ik twee seizoenen tegen degradatie gestreden”, legt Mulder uit. “Onderaan de ranglijst is het puur vechtvoetbal. Voor elk punt moet geknokt worden. Dat is een vak apart.” De geboren Amsterdammer verwacht dat het hechte collectief van Willem II in de tweede seizoenshelft van doorslaggevende waarde kan zijn om het vege lijf te redden. “Dat moet denk ik een grote steun zijn.” Ook de rust die ondanks de degradatiezorgen heerst bij de hekkensluiter, stemt hem gelukkig. “Iedereen wist dat het geen makkelijk seizoen zou worden. Alleen toen we van onze concurrenten